2014: Año del Obituario de FamilySearch

FamilySearch ha declarado al 2014 como el “Año del obituario” y está trabajando junto a organizaciones filiales y la gran comunidad de genealogía para reunir y digitalizar millones de registros obituarios de los Estados Unidos y muy pronto de otros países también .1
Para comenzar, veamos algunas definiciones, en primer lugar de la Real Academia Española y en segundo lugar de Wikipedia:

obituario. (De óbito).
1. m. Libro parroquial en que se anotan las partidas de defunción y de entierro.
2. m. Registro de las fundaciones de aniversario de óbitos.
3. m. necrología.
4. m. Sección necrológica de un periódico.
necrología. (De necro- y -logía).
1. f. Noticia comentada acerca de una persona muerta hace poco tiempo. 2

Citando a la Wikipedia: "Un obituario intenta dar un recuento de la textura y el significado de la vida de alguien que ha muerto recientemente. Debe distinguirse de un aviso de muerte (también conocido como aviso fúnebre o aviso mortuorio), el cual es un anuncio pagado y redactado por los miembros de la familia, y publicado en un periódico o en varios, ya sea por la misma familia o por la casa funeraria. También se le conoce como esquela.
Muchas organizaciones noticiosas tienen obituarios pre-escritos en sus archivos para individuos notables que aún están vivos; permitiendo así que obituarios detallados, bien informados - y extensos - aparezcan rápidamente luego de que estas personas fallecen."3

Los anuncios necrológicos en genealogía

Una partida de defunción puede proporcionar una documentación oficial de la muerte de una persona, pero a menudo es el aviso de la muerte y el obituario el que permite apreciar el apego emocional a nuestros ancestros. Imaginemos leer un obituario de un ser querido y saber que disfrutó tocando el bajo, que era una parte activa en la iglesia o que marchó por los derechos de las mujeres!.  Estos detalles fascinantes entonces pueden abrir nuevas vías de búsqueda y permitirán conectarnos con nuestros antepasados. El estilo en el que fue escrito el obituario también puede ser una indicación de la educaciòn recibida y de los gustos culturales del fallecido y su familia.4

Los obituarios y anuncios de muerte pueden proporcionar importante información adicional sobre nuestras familias. Pero, a diferencia de los documentos conservados en registros civiles y parroquias, los obiturarios pueden ser más difíciles de encontrar, aunque vale la pena el esfuerzo que se necesita. Cuando la mayoría de la gente piensa en los anuncios necrológicos, los asocian con notas en los periódicos, sobre todo porque en el pasado los periódicos tenían columnas dedicadas a estos anuncios, en las que se publicaban noticias de los ciudadanos más eminentes, sobre todo en los periódicos de las grandes ciudades. Pero, en los periódicos de comunidades más pequeñas solían publicarse anuncios de muerte de cada uno de los ciudadanos fallecidos.
La información contenida en un obituario del periódico será de gran valor para la construcción de la historia familiar. En los obituarios suelen aparecer datos de gran importancia genealógica, por ejemplo la dirección de la casa mortuoria, que sabemos era el domicilio de la persona fallecida, ya que en otras épocas no se estilaban las casas de velatorios. Entonces podremos ponernos en contacto con la funeraria o la iglesia para obtener más información. 5

Las noticias necrológicas de los periódicos incluyen detalles acerca de muchos aspectos de la vida de la persona, incluyendo los momentos importantes de su historia, la fecha de su nacimiento, y la causa y fecha de su muerte. También pueden indicar quienes eran los familiares sobrevivientes de los fallecidos, y revelar parentescos desconocidos. Durante la última parte del siglo XIX, los obituarios se hicieron mucho más estilizados y comenzaron a incluir poemas, canciones, dedicatorias y biografías, por lo tanto arrojar más luz sobre el tipo de vida que el individuo vivía. A partir de principios del siglo XX, debido a la sofisticación tecnológica, las fotografías se convirtieron en un acompañamiento habitual al registro obituario en el periódico impreso. Ahora, en el siglo XXI, los periódicos están digitalizados, y se puede acceder a los obituarios a través de Internet.

Muchas veces, lo mejor es buscar primero la partida de defunción y el lugar de la muerte de la persona para limitar las opciones de búsqueda con respecto a los periódicos en los que probablemente apareció el obituario. Para encontrar este tipo de información tendremos que dirigirnos a hemerotecas, o buscar si existen diarios digitalizados de la localidad donde se produjo la muerte.
El uso de obituarios en nuestra investigación puede ser un aspecto fascinante y gratificante de la aventura genealógica y debe ser siempre una vía de investigación a tener en cuenta, especialmente si estamos interesados en obtener otros detalles de nuestros antepasados, además de su nombre, fecha y lugar de nacimiento o matrimonio.

Hemerotecas en Argentina (catálogos en línea y periódicos digitalizados)
Hemerotecas Virtuales Italianas (periódicos antiguos digitalizados, de alcance nacional y de pequeñas comunas)
Otras notas sobre los periódicos como fuente de información genealógica.

Fuentes:
1   Obituarios + Voluntarios = Un tesoro escondido para la búsqueda de historias, Blog de FamilySearch [citado 28 Marzo 2013] disponible en https://familysearch.org/blog/es/obituarios-voluntarios-tesoro-escondido-para-la-bsqueda-de-historias/
2   RAE [citado 28 Marzo 2013] disponible en http://www.rae.es/
3   Obituario, Wikipedia [citado 28 Marzo 2013] disponible en http://es.wikipedia.org/wiki/Obituario
4   Obituaries and Death Notices, ArchivesFamily history made simple & affordable [citado 28 Marzo 2013] disponible en http://www.archives.com/genealogy/records-obituaries.html
5  Graphiques d'arbres généalogiques - comment utiliser les avis de décès de remplir dans votre thème l'arbre généalogique, EDUKEO : Education et Famille [citado 28 Marzo 2013] disponible en http://www.edukeo.net/genealogiques-genealogique-a05077608.htm
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Daniela Massolo

Mi nombre es Daniela Massolo y soy Profesora de Educación Especial. La Genealogía es una de mis pasiones, desde hace años me dedico a la búsqueda de mis antepasados y ayudo a otras personas en este hobby.
Soy webmaster y editora de los conenidos de estas páginas webs dedicadas a la genealogía:- Ancestros Italianos    - Genealogía Francesa   - Barcos e Inmigrantes

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